#Lightbasics: Hablemos de altura: entre lo público y lo privado...

La altura de la iluminación es capaz de generar en nosotros dos percepciones. En lo público predomina la función, la inclusión, los estándares y las regulaciones porque es un beneficio para las mayorías. En lo privado, predominan los gustos del dueño o de los usuarios, la exclusividad, con lo que las normas pasan a un segundo plano.

A grandes alturas, los luminarios (como elemento) empiezan a dejar de ser perceptibles. A bajas alturas, los luminarios crean puntos de referencia.

  
La altura del sol (la cual es de unos 149 millones de kilómetros), así como su trayectoria, nos permiten medir el tiempo aquí en la Tierra.


Intimidad: De lo público a lo privado.
Una baja altura en la iluminación, crea el denominado “efecto caverna” en el espacio. Mientras más baja sea la altura de la fuente de luz, más íntima se convertirá la sensación espacial. A mayor altura, más “general” será la iluminación del espacio, creará una mayor uniformidad y un menor contraste.

El diseño de la iluminación pública nace del consenso de la sociedad: se crean normas que controlan la luz para equilibrar la estética, la ecología, y reducir el consumo energético. Mientras que el diseño de la iluminación privada expresa al individuo. Las normas sólo fungen para asegurar la operación adecuada y segura de los luminarios en el espacio.

Al considerar la altura en el diseño de iluminación, obtenemos la oportunidad de manipular el ciclo diario de luz, y con ello, introducir nuevas sensaciones y duraciones del tiempo en un espacio dado.

En ejemplo, si un espacio interior recibe durante el día luz natural cenital, se obtiene una tipología de iluminación que viene de arriba hacia abajo, con una fuerte uniformidad; caso contrario, si en la noche, se ilumina ese mismo espacio mediante el uso de uplights, se crea una tipología de iluminación que viene de abajo hacia arriba con un fuerte contraste, comparado con la luz del día. Conjuntando ambas soluciones en un ciclo completo, se consigue una dualidad en el espacio que marca y permite diferenciar al día de la noche.

Perspectivas.
La iluminación pública, se comunica mediante el lenguaje facial, con lo que la iluminación vertical y la reducción del brillo directo son fundamentales. En áreas grandes, para poder observar todo el contexto se requieren niveles de luz más altos. Requiere niveles de brillo que permitan identificar obstáculos y orientarse. Se deben eliminar áreas oscuras, también por seguridad. Los niveles adecuados de iluminación dependen en gran medida, del contexto natural. En el diseño, predomina la necesidad de satisfacer los gustos generales y a los estándares. Los luminarios a utilizar suelen ser robustos, longevos, funcionales y flexibles. Las fuentes de luz buscan maximizar la eficiencia energética. Por último, el control de la iluminación se configura bajo criterios de sólo encendido y apagado, mediante timer, o por sensores de luz natural (fotoceldas).
 
  

Por otro lado, la iluminación privada, radica su comunicación en la intimidad. Se acentúan zonas creadas mediante la luz. El brillo proveniente de luz baja es suficiente para destacar las características del espacio. En el diseño, predominan las ideas cualitativas y los deseos de expresión del individuo. Los luminarios a utilizar suelen ser las tendencias en el diseño y el criterio técnico es mucho menor que en lo público. Las fuentes de luz suelen darle mayor importancia a ciertos criterios, como el IRC (índice de Reproducción Cromático), o que sean atenuables. Ya que el perfil de utilización de estos luminarios suele ser bajo, la eficiencia pudiera no ser tan importante. Por último, la luz se controla por un número pequeño de personas, por lo que basta familiarizarse con dimmers y apagadores, controles sencillos e intuitivos y quizá algunos sensores de movimiento (comúnmente en entradas).


Función y dispersión.
Los efectos de la función y distribución de la fuente luminosa, en relación a su altura son:
1.  Un solo luminario instalado a gran altura producirá un solo rayo de luz que exhibirá las siguientes cualidades:
-  La cantidad de área iluminada, dependerá de la altura.
-  El luminario se convierte en el punto focal del espacio, ya que nuestra visión busca siempre el punto más brillante.
-  La luz emitida por el luminario blanqueará el contexto con un resplandor, eliminando cualquier sentido de jerarquía o creando “parches” de oscuridad en el espacio.
2.  Múltiples luminarios, instalados a alturas más bajas, proyectarán múltiples rayos de luz que exhibirán las siguientes cualidades:
-  El área iluminada será una función de altura y densidad: varios luminarios de bajo montaje pueden iluminar un área comparable a la que iluminaría un solo luminario de alto montaje.
-  Ningún luminario será el punto focal del espacio, en su lugar, la vista se dirigirá alrededor del espacio a las áreas más brillantes.
-  La luz emitida por los luminarios se cruzará o permanecerá separada, creando áreas de mayor o menor brillo. Por ello, una variedad en efectos de luz y jerarquía es percibida.

La decisión de qué utilizar dependerá de la función buscada y de la experiencia que se desee dar al usuario.

De los conceptos de Richard Kelly… En lo público, la principal cualidad del diseño debe ser buscar iluminar el ambiente (ambient luminiscense), seguido de iluminar focalmente objetos que sean guía y refuercen la orientación (focal glow) para terminar con las cualidades en donde la luz se convierte en protagonista (play of brilliants). En lo privado, lo fundamental es focalizar el contenido emocional del espacio (focal glow y play of brilliants) y la iluminación ambiental (ambient luminiscense) se convierte en algo opcional.

Abstracto, textos y dibujos: Alex Carrillo
Con información de:
Perspectivas de la luz, entre la cultura y la tecnología. Por ERCO,
Iluminación arquitectónica, diseñando con luz y espacio. Por Hervé Descottes y Cecilia E. Ramos, y
Luz para artistas visuales: Entendiendo y usando la luz en el arte y el diseño. Por Richard Yot

"Nacemos de la luz, las estaciones se sienten a través de la luz, sólo conocemos el mundo tal como es evocado por la luz."

Louis Kahn - arquitecto

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